Keiji Matsumoto (26/12/1949 – 17/05/2015)

Um desconhecido que até foi ilustre

Keiji Matsumoto (26/12/1949 - 17/05/2015)

Keiji Matsumoto (26/12/1949 – 17/05/2015)

Keiji Matsumoto, um dos maiores nomes do desporto automóvel japonês, morreu vítima de cancro, aos 65 anos. Embora não tão conhecido como Satoru Nakajima, Kazuyoshi Hoshino ou Masahiro Hasemi, na sua época era olhado com respeito por todos aqueles que tiveram a sorte (ou o azar…) de se encontraram com ele em pista, no seu Japão natal.

Nascido em 26 de Dezembro de 1949, Keiji Matsumoto começou a correr em 1969, mas o seu primeiro grande feito foi o título no Campeonato japonês de F2, em 1979. Voltou a estar na luta pelo cetro em 1982 e 1985, antes da categoria ser substituída pela F3000, onde continuou estar na luta pelos primeiros lugares, tendo mesmo ganho duas corridas e terminando em 4º lugar em 1990.

Matsumoto conheceu também o sucesso nos “sportscar” japoneses, estando muitas vezes associado à Nissan, mas também correndo ocasionalmente com Vern Schuppan, num Porsche 962 C. Em 1985, era um dos favoritos à vitória n os 1000 Kms de Fuji, prova do campeonato FIA World Sportscar, mas a prova foi interrompida logo no início, por causa da chuva torrencial e apenas Kazuyoshi Hoshino saiu para a pista com o March/Nissan.

Raramente se aventurou fora do Japão, mas ainda assim fez, em 1981, a corrida de F2 que teve lugar em Donington. Correu também nas 24 Horas de Le Mans de 1986 e 1987, com os Nissan R86V/R87E oficiais de Grupo C, desistindo em ambas as ocasiões.

Já com mais de 40 anos, ainda surpreendeu toda a gente, ao ser notavelmente competitivo na F3000 japonesa, lutando contra nomes como Eddie Irvine, Heinz-Harald Frentzen e Mika Salo, tendo mesmo sido escolhido para piloto oficial da Dome. Retirou-se da competição em 1992, com quase 43 anos.

HR

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