Jean-Pierre Beltoise (26-04-1937/05-01-2015)

Morte de um leão das pistas

Jean-Pierre Beltoise (26-04-1937./05-01-2015)

Jean-Pierre Beltoise (26-04-1937./05-01-2015)

Jean-Pierre Beltoise morreu hoje, vítima de dois ataques cardíacos consecutivos, na sua casa de férias, em Dakar, capital do Senegal. Tinha 77 anos e ficou conhecido por ganho, debaixo de chuva, no GP do Mónaco de 1972, ao volante de um BRM, na que ficou como a sua única vitória na F1.

Jean-Pierre Maurice Georges Beltoise começou a sua carreira como piloto de motos, passando pelas 50cc, 125cc, 250cc e 500cc, tendo nestas condições conquistado 11 títulos de Campeão Nacional, antes de se tentar a sorte nas quatro rodas. Na realidade, correu em motos entre 1962 e 1964, terminando em 6º lugar o Mundial de 50cc neste ano, com uma Kreidler, depois de um 3º lugar no GP de França.

Beltoise correu nas motos entre 1962 e 1964

Beltoise correu nas motos entre 1962 e 1964

Estreou-se em 1963 nos automóveis, ao volante de um René Bonnet 1.1 de “sport”, mas a sua carreira quase teve um fim prematuro, com um acidente grave nas 12 Horas de Reims, em 1964. Nunca mais recuperou totalmente a mobilidade do seu braço esquerdo, fraturado em vários sítios.

GP da Alemanha 1968

GP da Alemanha 1968

Beltoise, apesar das dificuldades, nunca pensou em desistir de correr e, depois de boas exibições na F3 (vitória no GP de Reims, em 1965) e na F2, aqui em 1966 e 1967, sempre com a Matra, subiu com esta marca à F1. A sua estreia foi no GP dos Estados Unidos de 1967, depois de ter falhado a qualificação no GP do Mónaco desse ano – e de ter ganho o GP de Buenos Aires, que não contava para o Mundial. No seguinte, subiu ao pódio pela primeira vez, ao acabar em 2º lugar o GP da Holanda.

Com a Matra em 1970

Com a Matra em 1970

Em Janeiro de 1971, a sua carreira quase acabou de novo, ao ficar com a licença internacional suspensa indefinidamente, depois de ter sido considerado culpado no acidente que matou Ignazio Giunti, durante os 1000 Km. de Buenos Aires. Porém, semanas depois viu esta suspensão ser revogada e suspirou de alívio…

O estilo vigoroso de Beltoise...

O estilo vigoroso de Beltoise…

Ficou na Matra até ao final da temporada de 1971, antes de passar brevemente pela Tyrrell (apesar de nunca ter corrido nenhuma prova… pois depressa se desentendeu com o “velho lenhador”) e de, a partir do GP da África do Sul, assinar com a BRM, com que conquistou a sua primeira (e única) vitória na F1 – ao mesmo tempo, a derradeira da BRM.

GP Espanha de 1972

GP Espanha de 1972

Na verdade, a temporada de 1972 começou de maneira frustrante, mas Beltoise teve arte e engenho suficientes para passar por entre os (grossos) pingos da chuva do GP Mónaco e bater os seus rivais, vencendo com 38,2s de vantagem sobre Jacky Ickx (Ferrari), na altura o mais reputado especialista à chuva.

GP Alemanha 1974

GP Alemanha 1974

Permaneceu na BRM por mais duas temporadas, abandonando a F1 no final de 1974 e passando a concentrar-se nas corridas de “Sport”, antes de passar para os carros de Turismo, em França – onde conquistou por duas vezes o título de Campeão, com um BMW e, a partir de 1981, correndo como piloto oficial da Peugeot.

Beltoise foi campeão de França de Turismos com a BMW

Beltoise foi campeão de França de Turismos com a BMW

Beltoise, já com perto de 50 anos, ainda competiu de forma regular no ralicrosse, com um Alpine-Renault, sagrando-se também campeão nacional e nas corridas em pista de gelo (Trophée Andros, por exemplo), tendo ainda testado algumas vezes monolugares da Ligier, no que foi o seu último trabalho na F1, nos finais de década de 70.

Jean-Pierre Beltoise era casado com a irmã de François Cévert, Jacqueline e tinha dois filhos, ambos pilotos de automóveis – Anthony e Julien.

GP do Mónaco de 1972 - a sua única vitória na F1

GP do Mónaco de 1972 – a sua única vitória na F1

Hélio Rodrigues

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