Sam Schmidt vai voltar a Indianapolis

Ex-piloto paraplégico irá conduzir apenas com a cabeça

Sam Schmidt vai conduzir em Indianapolis só com a cabeça

Sam Schmidt vai conduzir em Indianapolis só com a cabeça

Sam Schmidt foi, entre 1996 e 1999, um dos mais rápidos pilotos da IndyCar. Tinha tudo, talento e equipa, para alcançar, a curto prazo, o sucesso. Disputou 26 corridas e venceu uma – precisamente a sua penúltima, em Las Vegas, depois de largar da “pole”, em 1999, ano em que foi 5º no campeonato, a sua melhor classificação de sempre. Depois, em 6 de Janeiro de 2000 veio a tragédia: nuns testes na oval de Walt Disney Wolrd Speedway, em Orlando, na Florida, despistou-se e chocou contra o muro. Ficou paraplégico e teve que viver as cinco semanas seguintes com a ajuda de um ventilador. Mas sobreviveu e, ainda nesse ano, fundou a Sam Schmidt Paralysis Foundation e no seguinte, a Sam Schmidt Motorsport, hoje uma das melhores equipas da IndyCar. Este ano, aos 49 anos (nasceu a 15 de agosto de 1964, em Lincoln, no Nebraska) vai regressar á oval de Indianapolis, onde nuca foi feliz no passado, para, aos comandos de um Corvette Stingray de 2014 fazer quatro voltas à pista. Incapaz de quaisquer movimentos autónomos, Schmidt vai ter que conduzir o Corvette apenas com a ajuda da cabeça e à ajuda do SAM (“semi-autonomus motocar”) – que lhe vai permitir curvar e acelerar com a cabeça e, através de um sensor colocado na sua boca, travar. O ex-piloto já testou o Corvette e acredita que vai atingir velocidades próximas dos 200 km/h no dia 25, quando abrir a pista, antes da lagada para as 98º Indy 500.

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